Zavoloka interview for 15 Questions

When did you start writing/producing music and what or who were your early passions and influences? What what is about music and/or sound that drew you to it?

When I was a teenager, I listened to a lot of really different kinds of music, from jazz and trip-hop to guitar music. But only experimental electronic music blew me away. I felt that there was real freedom to be found there.

For most artists, originality is first preceded by a phase of learning and, often, emulating others. What was this like for you? How would you describe your own development as an artist and the transition towards your own voice? What is the the relationship between copying, learning and your own creativity?

I never had such a thing as “emulating for learning”. I had a few friends, with whom I always argued about this. It has been like that since the very beginning. For me, the most powerful and influential artists have always been those, who had their own voice and vision. Maybe because of that I also always hated formal academical training. Institutions will always put you in a frame or show you boundaries. it is not at all about artistic freedom or creativity to me.

What were your main compositionaland production-challenges in the beginning and how have they changed over time?

In the beginning, it was very hard to find or buy any equipment, software, or synths in Ukraine around 2001. So I started with a computer which was very slow and glitchy at that time. When I bought my first sampler back then, that was a real celebration! Over time I started to collect my favorite synths. I am happy to have now a possibility to choose.

What was your first studio like? How and for what reasons has your set-up evolved over the years and what are currently some of the most important pieces of gear for you?

My first studio was very simple. It consisted of a minimalist computer, an audio interface and monitor speakers. With time I started to buy more and more devices with knobs and potentiometers, and for example, now I collect Waldorf synths – I love the sound of the Blofeld and Quantum, they are amazing!

But I am not a big collector, I always try to get rid of a machine if I do not use it for a while. If it collects dust, I would change it for something else.

How do you make use of technology? In terms of the feedback mechanism between technology and creativity, what do humans excel at, what do machines excel at?

I see it as a dialogue. For example, it is funny for me to see that when I play with my Lyra synthesizer, the results are always in an ambient and melodic direction. But when my partner Dmytro (aka Kotra) turns the knobs – it is always harsh and noisy. 🙂

Production tools, from instruments to complex software environments, contribute to the compositional process. How does this manifest itself in your work? Can you describe the co-authorship between yourself and your tools?

I think any musician speaks a language of their own with their instrument. I like it when I can close my eyes and play intuitively with the machine.

Collaborations can take on many forms. What role do they play in your approach and what are your preferred ways of engaging with other creatives through, for example, file sharing, jamming or just talking about ideas?

We collaborate a lot with my partner Dmytro Fedorenko. Together, we founded the label Kvitnu, the sci-fi techno project Cluster Lizard, and now the art project Prostir. Whenever I have a doubt about something, I ask him to criticize or help me with the idea. I think it is always about trust and mutual respect first of all.

Could you take us through a day in your life, from a possible morning routine through to your work? Do you have a fixed schedule? How do music and other aspects of your life feed back into each other do you separate them or instead try to make them blend seamlessly?

Art is embedded in a daily routine, I can not separate it. In a way, you’re living the life of a freak. It is difficult to explain this to our parents! 🙂

Could you describe your creative process on the basis of a piece or album that’s particularly dear to you, please? Where did the ideas come from, how were they transformed in your mind, what did you start with and how do you refine these beginnings into the finished work of art?

I had an idea for my new album Ornament about a year ago. I wanted to create some kind of a sonic–geometrical conscious coding ritual. You can see it as a sonic and visual embroidery technique, where the intention is modeled by both the external forms and the internal structures, like a sacred process of the cryptography of the heart, that generates a harmonious path. I drew more than a hundred ornaments, I wanted to create radical contrasts: Sonically and visually, low and high frequencies, slow and fast energies, high contrast colours – but where balance is key. As encryption of the intent with your very own unique ornament.

There are many descriptions of the ideal state of mind for being creative. What is it like for you? What supports this ideal state of mind and what are distractions? Are there strategies to enter into this state more easily?

When I improvise with the instrument intuitively, I call it for myself “catching up after the soul”. It is like a long meditation.
 As they say, the only downside of the practice is that you have to practice it. 🙂

How is playing live and writing music in the studio connected? What do you achieve and draw from each experience personally? How do you see the relationship between improvisation and composition in this regard?

It is absolutely different energies. In the studio, you are like a monk in a cave. You crystallize every detail, you keep going back, and polish everything until it shines. Playing live is like a continuous flow, it is about being in the moment completely. I like both states of mind.

How do you see the relationship between the ‘sound’ aspects of music and the ‘composition’ aspects? How do you work with sound and timbre to meet certain production ideas and in which way can certain sounds already take on compositional qualities?

I improvise a lot, and sometimes I like to use improvised parts without any editing in my compositions. To me it is important to really keep it as fresh as possible.

Our sense of hearing shares intriguing connections to other senses. From your experience, what are some of the most inspiring overlaps between different senses and what do they tell us about the way our senses work? What happens to sound at its outermost borders?

If the question is about synesthesia, for me visual art and sound art has always been connected as one experience.

Art can be a purpose in its own right, but it can also directly feed back into everyday life, take on a social and political role and lead to more engagement. Can you describe your approach to art and being an artist?

I see art as true inner freedom.

It is remarkable, in a way, that we have arrived in the 21st century with the basic concept of music still intact. Do you have a vision of music, an idea of what music could be beyond its current form?

As Nikola Tesla once said, “If you want to find the secrets of the Universe, think in terms of energy, frequency, and vibration.” 🙂 I think it is going to be more interconnected again – music, visual arts, philosophy, science, performing arts, magical practices, as it had been in ancient times.


ZAVOLOKA is featured in!

El adorno de Zavoloka

Ornament es el título del séptimo álbum de Zavoloka, un disco que la artista ucraniana va a publicar dentro de unos días en su propio sello Prostir.

Kateryna Zavoloka reside en Berlín desde hace años. Es una artista multidisciplinar conocida por su música experimental sin concesiones, libre de definiciones y estilos que dependen del género. Sus obras siempre parten de una base conceptual fuerte, desvelando creaciones que son más que música, exhibiendo una profunda investigación artística y combinando elementos tradicionales y mecánicos para mostrar la infinitud de su libertad creativa.

Mitad del proyecto Cluster Lizard junto a Dmytro Fedorenko (Kotra) con quien dirige los sellos experimentales Kvitnu y Prostir, Zavoloka también es reconocida por sus creaciones visuales y diseños gráficos. Como artista sonora ha tenido la oportunidad de presentar si música en festivales como Rewire (Holanda), Unsound New York (Estados Unidos), CTM (Alemania) o Presences Electronique (Francia); y ha tenido el honor de ser telonera de Aphex Twin en alguno de sus shows audiovisuales.

Ornament es su séptimo álbum de estudio y reúne 7 pistas que “ahondan en su reflexión sobre la simbología del adornos sonoro como portador de mensajes que dicta un conjunto de energías armoniosas que bailan a través del tiempo y el espacio”, explican en la nota de prensa. “Los patrones de repetición rítmica y matices geométricos bordan el símbolo del adorno, realzando la expresión del espíritu del sentimiento. Las altas frecuencias y las bajas pulsaciones contrastan con las energías lentas y rápidas, todo mientras se mantienen las impecables curvas en el flujo armonioso, participando en el ritual consciente de la conciencia de pensamientos puros para crear lo único. Este disco rastrea el poder en otras dimensiones, encriptando la intención con el adorno, tejiendo oscilaciones en el tejido de la existencia, explotando en lo inconmensurable”.

news featured Ornament

Звуковий орнамент у часі та просторі: ZAVOLOKA випустила новий альбом

В описі роботи Катерина згадує про орнамент і техніку вишиванки, переносить їх у музичний контекст. Її треки — насичені, складні та контрастні за ритмікою, утворюють приголомшливе музичне полотно. Ви вже здогадалися, що Ornament не поставиш на фон — це музика, яку треба слухати.

«Звуковий орнамент танцює у часі та просторі. Візерунки з ритмічним повторенням геометричних тонів вишивають вашу символіку, посилюючи виразність почуттів і наздоганяючи дух. 

Відчуйте високі частоти, одночасно сприймаючи низькі пульсації. Це контраст між повільною та швидкою енергіями, де рівновага є ключовим фактором. Це основна бездоганність кривих у гармонійному потоці, це усвідомлений ритуал чистого розуміння для створення неповторного», — пише композиторка.

30 жовтня відбудеться рідкісний виступ ZAVOLOKA в Україні. Електронна композиторка, яка довгий час живе у Європі, зіграє в рамках аудіовізуальної виставки NONDUAL від нідерландського артиста Альберта ван Аббе.


Medellinstyle wrote about Ornament

Medellinstyle just posted the article about latest Zavoloka‘s album Ornament:

Kateryna Zavoloka es la artista ucraniana radicada en Berlín, a quien se le conoce por su proyecto artístico Zavoloka, siendo una floreciente compositora, artista de sonido, intérprete y artista visual que se dedica a orquestar música experimental sin concesiones, libre de definiciones y estilos que dependen del género. Ella, quien ha lanzado más de seis discos en sellos como Nexsound y Kvitnu, su hogar musical, se ha caracterizado por vincular sus obras sonoras por tener una base conceptual muy fuerte, desvelando creaciones que son más que música y exhibiendo una profunda investigación artística, combinando elementos tradicionales y mecánicos para mostrar la infinitud de su libertad creativa.

El pasado 14 de octubre la artista lanzó Ornament, su nuevo álbum que sirve como debut en el sello Prostir, entregando un ambicioso disco del cuál ella nos habla un poco mientras estrenamos su pista ‘Bezmir’.

Zava 1

Podría contarnos un poco sobre cómo se dio tu relación con Prostir y la idea de llegar a presentar su debut en el sello.

Prostir fue creado en 2018 como un espacio experimental para probar e implementar nuestras nuevas ideas y conceptos que comenzaron a aparecer en ese entonces. Estábamos cuestionando las relaciones entre el sello y el artista, así como el significado y la función de un sello hoy en día. Después del primer lanzamiento de Prostir, que fue Cluster Lizard, hicimos una pausa para meditar más sobre nuestros objetivos y visión, y ahora estamos listos para sacarlo todo. Prostir es un espacio de arte libre para nosotros, no sólo para la música sino también para los visuales, y cualquier otra creatividad que podamos imaginar sin límites, un espacio perfecto para los perfeccionistas. Así que la idea de lanzar mi nuevo álbum Ornament a través Prostir fue natural.

Eres una artista que se ha caracterizado por producir diferentes álbumes y conectar la música con diferentes investigaciones personales. Háblanos un poco sobre qué pasaba contigo cuando decidiste componer Ornament y cómo describirías tu proceso creativo al saber que de alguna forma la música ya no puede ser disfrutada en multitud sino de forma más intima y personal. 

La idea de Ornament se creó hace tiempo como un ritual de codificación consciente sónica y geométrica. Es como la técnica de bordado sónico, donde la intención se modela tanto por las formas externas como por las estructuras internas, generando un camino armonioso. Es el proceso sagrado de la criptografía del corazón. Para mí era muy importante hacer que el ornamento contrastara tanto sónica como visualmente: energías lentas y rápidas, colores de alto contraste, frecuencias bajas y altas, pero donde el equilibrio es la clave. Para encriptar la intención única con tu propio ornamento y tejerlo en el tejido del ser. Y creo que en realidad ahora es el mejor momento para las reflexiones y evaluaciones internas, creo que es un buen momento para la purificación que es necesaria para entender dónde está tu camino único, a dónde quieres ir.

Para mí, la fuente de sonido en sí no es muy importante, pero me gusta cuando es difícil decir qué es exactamente lo que suena.

¿Qué máquinas o herramientas utilizaste para la composición del disco y de dónde surgieron las ideas, cómo se transformaron en su mente, con qué comenzaste y cómo refinaste estos comienzos en el trabajo terminado?Vamos a ésta Fiesta !

Por ejemplo, el último tema ‘Bezmir’, que puede ser traducido del ucraniano como ‘inconmensurable’ fue creado con síntesis de modelado físico, realmente me encantan y tengo unos cuantos sintetizadores Waldorf, pero particularmente soy un gran fan de Quantum y Blofeld. No sólo uso sintetizadores digitales y analógicos y software, sino que también grabo sonidos, voces y varios instrumentos. Para mí, la fuente de sonido en sí no es muy importante, pero me gusta cuando es difícil decir qué es exactamente lo que suena. Ahora me gustan los sintetizadores híbridos, que combinan varios tipos de síntesis.

Normalmente, para un álbum busco un concepto, es como una larga meditación y creación de intención de qué quiero decirme a mí misma, y qué quiero transmitir al oyente. Luego está la metafísica para ponerse al día después del corazón y muchas improvisaciones, luego la mente está cristalizando la estructura final de la composición, y el componente visual también se incluye inmediatamente en el proceso.

Bueno, estamos estrenando ‘Tanok. ¿Que nos pueden decir de esta pista, por ejemplo qué pasaba mientras la estaban produciendo?

‘Tanok’ se puede traducir como Danza del Ucraniano y está dedicada a todas las brujas 🙂

¿En qué entorno o situación les gustaría que la gente escuchara el disco?

Creo que la mejor manera de percibirlo es cuando puedes sentir la presión de las frecuencias físicamente, y junto con lo visual, para trascender.


We have a new release today!

It’s the 7th solo album by Zavoloka.

Ornament” bears 7 entrancing tracks that delve into Zavoloka’s reflection on the symbol of a sonic ornament, a message carrier that dictates a set of harmonious energies dancing through time and space. The patterns of rhythmic repetition and geometric undertones embroider the symbol of the ornament, enhancing the expression of feeling spirit. High frequencies and low pulsations contrast with slow and fast energies all while maintaining the impeccable curves in the harmonious flow, engaging in the conscious ritual of awareness of pure thoughts to create the unique. This record traces power into other dimensions, encrypting intent with the ornament, weaving oscillations into the fabric of existence, exploding into the immeasurable.

Zavoloka’s latest record “Ornament” lures us into a deeper level of consciousness in an enigmatic and all-encompassing display of abstract art and music, representing her desire to erase the confinements that traditional creativity upholds.

“Ornament” released as:
– 12” red Vinyl, which also contains the poster with the concept inside of the sleeve.
– Digital download.

Listen and order:


Polish Techno.logy premiered Ornament

“Ukranian-born and Berlin-based Kateryna Zavoloka, who goes by the stage name ZAVOLOKA, is a blossoming composer, sound artist, performer, and visual artist that devotes herself to orchestrating uncompromising experimental music free from genre-dependent definitions and styles.” ‘Ornament’ is being released via Zavoloka’s own label PROSTIR and bears 7 entrancing tracks that delve into her reflection on the symbol of a sonic ornament, a message carrier that dictates a set of harmonious energies dancing through time and space.


Cold Experiment featured Zavoloka’s “Ornament”

ベルリンを拠点とするウクライナ人サウンド・アーティストZavolokaが、10月14日に自身のレーベルProstirからニューアルバム「Ornament」をリリースします。Cold Experimentではニューアルバムのリリースに先駆けて、収録されているトラックの中で最も爆発力を誇り、リスナーの精神を解き放つSFテクノ・トラック「Prostir」をSoundCloudにてプレミア公開しました。

作曲家、サウンド・アーティスト、パフォーマー、ビジュアル・アーティストとしてマルチに活動するKateryna Zavolokaは、ジャンルに依存する定義やスタイルのない実験音楽のオーケストレーションに専念しています。深い芸術的研究からなる音楽以上の作品を発表してきた彼女は、伝統的要素と機械的要素を組み合わせて創造的な自由の無限を示してきました。ライブ・オーディオ・ビジュアル・セットの実行やクロスジャンルのアートプロジェクトへの参加、ウクライナで全国的に有名なアルバムの配信、実験音楽レーベルKvitnu、Prostir、Dmytro Fedorenko(Kotra)の共同運営、SFテクノの形成などを通して音楽とアートを一つにしてきた彼女は、新しい価値を社会に提示する現代アーティストとして世界中のアート・シーンでその名を馳せています。




Premiere of ZAVOLOKA’s “Bezmir” on NovaFuture Blog!

Taken from the upcoming album “Ornament” out on PROSTIR October 14, 2020

Listen to the track here:

Read more about the project here:


Release date: October 14, 2020 on PROSTIR


Zavoloka will play at Heart of Noise Festival

October 3, 2020 in Innsbruck, Austria